Possevino, Antonio (1533-1611). Coltura de gl’ingegni... Vicenza, Giorgio Greco, 1598.

Possevino, Antonio (1533-1611). Coltura de gl’ingegni... Vicenza, Giorgio Greco, 1598.

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Possevino, Antonio (1533-1611).

Coltura de gl’ingegni... Nella quale con molta dottrina, & giuditio si mostrano li doni che ne gl’ingegni dell’huomo ha posto Iddio, la uarietà, & inclinatione loro, e di doue nasce, & come si conosca, li modi, e mezi d’essercitarli per le discipline, li rimedij a gl’impedimenti, li coleggi, & università, l’uso de’ buoni libri, e la corretione de’ cattiui.

Vicenza, Giorgio Greco, 1598.

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The first Italian translation, by the author himself

Possevino, Antonio (1533-1611).

Coltura de gl’ingegni... Nella quale con molta dottrina, & giuditio si mostrano li doni che ne gl’ingegni dell’huomo ha posto Iddio, la uarietà, & inclinatione loro, e di doue nasce, & come si conosca, li modi, e mezi d’essercitarli per le discipline, li rimedij a gl’impedimenti, li coleggi, & università, l’uso de’ buoni libri, e la corretione de’ cattiui. Vicenza, Giorgio Greco, 1598.

4° (207x147 mm). Collation: a-b4, A-N4, O6. [16], 115, [1] pages. Roman and italic type. Woodcut printer's device on the title-page. Contemporary vellum, over pasteboards. Traces of ties to the fore-edges. Smooth spine with remains of two paper labels. A good copy, a few leaves uniformly browned; fols. O3 and O4 partly loose. Short tears to the lower outer corners of fols. L2-L4 and M1, not affecting text. Early shelfmark on the front pastedown.

Provenance: Theological Institute of Connecticut, East Windsor Hill (now defunct; blind stamps on the first and last quires, and fol. b1); the well-known Italian librarian and bibliographer from Parma Luigi Balsamo (1926-2012; ex-libris on the front pastedown).

First Italian translation of the first twelve chapters of Possevino's ambitious bibliographical treatise, Bibliotheca selecta, which had appeared in Rome in 1593. The present copy comes from the library of Italian scholar Luigi Balsamo, author of the two-volume work La Biblioteca selecta di Antonio Possevino S.I. ovvero l'enciclopedia cattolica della Controriforma (Firenze 1999).

The translation was made by Possevino himself and is divided into fifty-six chapters, each given an individual title to facilitate reading and the finding of various topics. The Jesuit had passed the manuscript on to Mariano Lauretti, who published the work with a dedicatory epistle to Baron Oswald Trapp.

In his Coltura de gl'ingegni ('Cultivation of the Intellectual Faculties') Possevino offers a detailed curriculum, describing several European universities and brilliantly illustrating the teaching in the Collegio Romano, while also discussing printing, book selling, and censorship.

M. Cristofari, “La tipografia vicentina nel secolo XVI”, Miscellanea di scritti di bibliografia ed erudizione in memoria di Luigi Ferrari, Firenze 1952, no. 233; A. Anichini - P. Giorgi, 100 immagini di libri di scuola. Il fondo antiquario del Museo Nazionale della Scuola di Firenze, secoli XVI-XVIII, Firenze 2013, pp. 58, 183; L. Balsamo, “Venezia e l'attività editoriale di Antonio Possevino (1553-1606)”, La Bibliofilia, 93 (1991), pp. 65-66; Philobiblon, One Thousand Years of Bibliophily, no. 175.