Milbert, Jacques-Gérard (1766-1840). Voyage pittoresque à l’Île-de-France, au Cap de Bonne-Espérance et à l’Île de Ténériffe....Paris, Jean Baptiste Ɂtienne Élie Lenormand for A. Nepveau, 1812.

Milbert, Jacques-Gérard (1766-1840). Voyage pittoresque à l’Île-de-France, au Cap de Bonne-Espérance et à l’Île de Ténériffe....Paris, Jean Baptiste Ɂtienne Élie Lenormand for A. Nepveau, 1812.

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Milbert, Jacques-Gérard (1766-1840).

Voyage pittoresque à l’Île-de-France, au Cap de Bonne-Espérance et à l’Île de Ténériffe. Avec un Atlas composé de trois cartes géographiques, et de quarante-cinq vues pittoresques dessinées sur les lieux, et gravées en partie par l’Auteur. 

Paris, Jean Baptiste Ɂtienne Élie Lenormand for A. Nepveau, 1812.

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Mauritius and the Cape

Milbert, Jacques-Gérard (1766-1840).

Voyage pittoresque à l’Île-de-France, au Cap de Bonne-Espérance et à l’Île de Ténériffe. Avec un Atlas composé de trois cartes géographiques, et de quarante-cinq vues pittoresques dessinées sur les lieux, et gravées en partie par l’Auteur. Paris, Jean Baptiste Ɂtienne Élie Lenormand for A. Nepveau, 1812.

Set comprising two volumes of text, 8° (202x130 mm), and one-volume atlas, small folio (295x200 mm). Text: I. XIV, 392, [4, Table and Errata] pages. II. [4], 390, [2, Table] pages. Three folding tables. Contemporary half-calf. Spine gilt tooled, titles in gold on morocco lettering-pieces.

Atlas: [4] pages, and forty-five engraved plates, six of which are folding. Slightly later half-shagreen, title in gilt lettering on the spine.

Some marginal foxing, some quires slightly browned, but a very good set. The plates are uncut with deckle edges.

Rare first edition of this travel account illustrated with forty-five plates after Jacques-Gérard Milbert, a painter who accompanied the French expedition sent by Napoleon to explore the 'Mers du Sud' in 1800.

Milbert, a pupil of the great landscape painter Pierre-Henri de Valenciennes, taught drawing at the École nationale supérieure des mines in Paris. In 1800 he embarked on the corvette 'Le Géographe' captained by the explorer Nicolas Baudin.

During the voyage, however, Milbert and several other artists had a conflict with the captain and decided to stop at Mauritius – then called Île-de-France – where he remained for two years. Upon his return, Milbert travelled through the Cape and Tenerife. Back in France, he published the account of his travels in 1812 along with a series of views he had taken in Mauritius, the Cape, and Tenerife.

In 1815, Milbert travelled to the United States, where he would remain for eight years, based in New York, teaching and travelling in the northeastern region.

Galibert Nivoelisoa, Chronobibliographie de la littérature de voyage sur l'océan Indien, Paris 2000, no. 108; M. Ly-Tio-Fane, “Biographie de Jacques-Gérard Milbert (1766-1840)”, J. Bonnemains - M. Ly-Tio-Fane (eds.), Le Géographe et le Naturaliste à l'Île-de-France, 1801, 1803, ultime escale du capitaine Baudin”, Port-Louis 2003, pp. XXXVII-XLI; J. Ryckebusch, Inventaire des ouvrages concernant l'île Bourbon, l'île de la Réunion, ceux imprimés sur place et les ouvrages généraux sur les voyages aux Indes orientales, la traite de l'esclavage, des origines à 1930, Paris 2005, II, 5713, p. 200; Philobiblon, One Thousand Years of Bibliophily, no. 261.